傳蘋(píng)果設定iPhone生產(chǎn)自動(dòng)化目標:裝配線(xiàn)工人減少一半

6月25日消息,據多名知情人士透露,蘋(píng)果公司已經(jīng)向其管理層傳達了明確信息,計劃通過(guò)自動(dòng)化將iPhone最終裝配線(xiàn)上的工人數量減少多達一半。

據兩名已離職的蘋(píng)果員工稱(chēng),早在2022年底,蘋(píng)果公司負責運營(yíng)的高級副總裁薩比·汗(Sabih Khan)就曾發(fā)布通知,要求管理層在未來(lái)幾年內,將iPhone最終裝配線(xiàn)上的工人數量削減最多達50%。

為此,蘋(píng)果開(kāi)始批準之前因高昂的前期成本而擱置的自動(dòng)化項目。據參與制造的三位人士透露,這些努力使得去年iPhone 15的裝配大量采用了自動(dòng)化。

蘋(píng)果推動(dòng)自動(dòng)化的努力可能會(huì )為全球消費電子行業(yè)帶來(lái)變革。據前蘋(píng)果制造經(jīng)理透露,如果蘋(píng)果能夠進(jìn)一步實(shí)現iPhone生產(chǎn)的自動(dòng)化,它將能夠將更多制造業(yè)務(wù)從中國轉移到如越南和印度這樣的國家,這些國家經(jīng)驗豐富的制造工程師相對較少。

減少對中國的依賴(lài)對蘋(píng)果來(lái)說(shuō)變得更為重要。更多地自動(dòng)化設備生產(chǎn)甚至可能最終幫助蘋(píng)果將更多制造業(yè)務(wù)帶回美國,盡管這可能不會(huì )帶來(lái)大量的工廠(chǎng)就業(yè)機會(huì )。

隨著(zhù)時(shí)間的推移,增加自動(dòng)化還可能對中國的制造業(yè)產(chǎn)生深遠的影響。蘋(píng)果似乎已經(jīng)減少了在中國生產(chǎn)產(chǎn)品的人員數量。今年早些時(shí)候,蘋(píng)果在其供應鏈年度報告中披露,其在制造合作伙伴處監督的員工總數已從2022年的160多萬(wàn)減少到2023年的140多萬(wàn)。這是十多年來(lái)蘋(píng)果首次報告該數字同比下降。盡管監督的工廠(chǎng)數量從一年前的300多增加到380多,工人數量卻在下降。

蘋(píng)果每年大約出貨2億部iPhone,占其銷(xiāo)售額的一半以上。因此,根據多名前蘋(píng)果員工的說(shuō)法,其供應鏈中的大多數工人都參與到iPhone及其相關(guān)組件的組裝中。過(guò)去,富士康的鄭州工廠(chǎng)最多曾雇用30萬(wàn)人,他們每周工作六天,每天12小時(shí),月薪至少800美元。

為了實(shí)施其自動(dòng)化計劃,蘋(píng)果已開(kāi)始收購機器學(xué)習初創(chuàng )公司,以幫助取代在裝配線(xiàn)上檢查產(chǎn)品的人員。今年早些時(shí)候,它收購了加拿大初創(chuàng )公司DarwinAI,該公司使用計算機視覺(jué)檢查印刷電路板等組件的缺陷。

這家初創(chuàng )公司還制作了可以在iPhone上運行的小型機器學(xué)習模型。如果iPhone能夠自我測試,蘋(píng)果就無(wú)需在大規模上購買(mǎi)測試設備。據一位直接了解此事的人士透露,這可以使得從工廠(chǎng)裝配線(xiàn)下來(lái)的設備的測試和校準變得更快、便宜。

去年,蘋(píng)果還收購了位于加州帕洛阿爾托的初創(chuàng )公司Drishti,該公司幫助蘋(píng)果分析裝配線(xiàn)的視頻片段,實(shí)時(shí)識別生產(chǎn)瓶頸和問(wèn)題。

勞動(dòng)力成本上升

對于像iPhone這樣的高科技設備而言,將各個(gè)部件精密組裝一直是一個(gè)高度依賴(lài)手工技藝的過(guò)程。

例如,在中國鄭州的工廠(chǎng),工人們肩并肩坐著(zhù),在100多條裝配線(xiàn)上進(jìn)行焊接、焊錫、擰螺絲和裝配iPhone組件。根據多位iPhone組裝工人的說(shuō)法,每條生產(chǎn)線(xiàn)的長(cháng)度可以達到五個(gè)足球場(chǎng)那么長(cháng)。每條線(xiàn)上可以有1000多名工人,每小時(shí)產(chǎn)量在300至600部iPhone之間。

工廠(chǎng)內有單獨的區域,稱(chēng)為子裝配線(xiàn),工人在這里準備各種模塊,如主邏輯板、揚聲器、接收器、按鈕、攝像頭、無(wú)線(xiàn)充電線(xiàn)圈、麥克風(fēng)和機身,以便組裝成成品。這通常涉及在將組件插入主邏輯板之前,固定金屬支架并圍繞組件布線(xiàn)柔性印刷電路板。

多年來(lái),蘋(píng)果一直在嘗試對iPhone的制造進(jìn)行自動(dòng)化,但成果好壞參半。多位曾在蘋(píng)果運營(yíng)部門(mén)任職的前員工表示,蘋(píng)果之所以致力于此,最初是由于中國勞動(dòng)力成本的上升、提高產(chǎn)品一致性的愿望以及招募工人從事單調工廠(chǎng)工作的日益困難。

但還有其他因素在起作用。每年,隨著(zhù)iPhone變得越來(lái)越復雜,其組裝也越來(lái)越困難。中國組裝iPhone的工廠(chǎng)的高員工流動(dòng)率意味著(zhù)蘋(píng)果及其制造合作伙伴不得不將iPhone的組裝任務(wù)簡(jiǎn)化,以便讓缺乏經(jīng)驗的工人也能輕松完成。

但據前蘋(píng)果員工透露,這也導致iPhone工廠(chǎng)的總員工數持續增加,因為蘋(píng)果在裝配線(xiàn)上增設了更多的工位來(lái)應對這些更簡(jiǎn)單的任務(wù)。

2016年,蘋(píng)果對組裝iPhone所需時(shí)間進(jìn)行了研究,發(fā)現體力勞動(dòng)僅占整個(gè)過(guò)程的四分之一。據一位直接了解情況的人士說(shuō),其余時(shí)間主要用于在工廠(chǎng)內運輸組件和材料,或簡(jiǎn)單地等待其他環(huán)節準備就緒。

蘋(píng)果高管意識到,有很大的空間可以進(jìn)一步自動(dòng)化iPhone的組裝并減少生產(chǎn)線(xiàn)上的瓶頸,這可以提高生產(chǎn)線(xiàn)的生產(chǎn)率,同時(shí)減少人數。

蘋(píng)果最初的自動(dòng)化努力始于銷(xiāo)量低于iPhone的產(chǎn)品,如MacBook、iPad和Apple Watch。根據曾在蘋(píng)果運營(yíng)部門(mén)工作的前員工說(shuō),公司認為這些產(chǎn)品自動(dòng)化生產(chǎn)的風(fēng)險和資本密集度相對較低。

相比之下,蘋(píng)果高管對自動(dòng)化iPhone生產(chǎn)的態(tài)度要謹慎得多,因為他們擔心失敗的風(fēng)險太高。

在蘋(píng)果的內部會(huì )議上,經(jīng)理們經(jīng)常討論一個(gè)警示案例:特斯拉在加州弗里蒙特的工廠(chǎng)努力實(shí)現Model 3轎車(chē)的大規模自動(dòng)化生產(chǎn),結果證明是一場(chǎng)災難。這家電動(dòng)汽車(chē)制造商最終不得不使更多過(guò)程手工化以加快生產(chǎn)。

這些討論中的另一個(gè)話(huà)題是蘋(píng)果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)和首席運營(yíng)官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)對于全自動(dòng)裝配線(xiàn)的抵觸情緒。這種反感源于他們在1990年代在IBM的經(jīng)歷。

蘋(píng)果還發(fā)現,很難證明可能只用一年就過(guò)時(shí)的機器的成本是合理的。其他行業(yè),如汽車(chē)制造業(yè),可以將自動(dòng)化設備的成本分攤到十年甚至更長(cháng)時(shí)間,因為它們傾向于在更長(cháng)的時(shí)間內生產(chǎn)相同的部分。

然而,在疫情期間,蘋(píng)果對自動(dòng)化成本的看法開(kāi)始發(fā)生轉變。越來(lái)越多的高管認為,進(jìn)一步提高蘋(píng)果生產(chǎn)自動(dòng)化程度的投資是值得的。

頑固的螺絲

蘋(píng)果iPhone生產(chǎn)自動(dòng)化項目的負責人是彼得·湯普森(Peter Thompson),作為蘋(píng)果公司的副總裁,他在公司工作了16年,最初在福特擔任汽車(chē)工程師,據五名曾與他合作的前蘋(píng)果員工說(shuō)。湯普森以其執行能力和對細節的深入鉆研而聞名。

他最近為公司做的項目包括在美國開(kāi)發(fā)一個(gè)半自動(dòng)化工廠(chǎng),專(zhuān)門(mén)進(jìn)行蘋(píng)果產(chǎn)品的個(gè)性化雕刻。據一位與湯普森交流過(guò)的人士透露,由于一次圣誕節購買(mǎi)蘋(píng)果產(chǎn)品時(shí)遭遇的尷尬雕刻錯誤,湯普森親自接手了這個(gè)耗資1億元的項目。

過(guò)去一年中,湯普森的團隊與制造合作伙伴如富士康、立訊精密和和碩緊密合作,成功地自動(dòng)化了iPhone組裝的部分過(guò)程。這些成功案例包括機器能夠在沒(méi)有人工干預的情況下,精準地將金屬支架和柔性印刷電路板安裝到各個(gè)組件上。

據蘋(píng)果供應鏈內部人士稱(chēng),這些努力已經(jīng)幫助蘋(píng)果及其合作伙伴裁減數千名工人。iPhone制造合作伙伴的一名員工透露,在某些生產(chǎn)流程中,員工數量甚至減少了高達30%。

不過(guò),蘋(píng)果在推進(jìn)自動(dòng)化的過(guò)程中也遇到了一些問(wèn)題。在某些情況下,它迫使其制造合作伙伴支付自動(dòng)化設備的費用,以便它自己可以避免這些開(kāi)銷(xiāo),多名熟悉其供應商關(guān)系的人說(shuō)。這些機器每年的資本支出可以高達數億美元。

這些制造商之中的一些人不愿購買(mǎi)這些設備,因為這些設備是專(zhuān)為iPhone生產(chǎn)設計的,這限制了它們?yōu)槠渌蛻?hù)制造設備的能力。他們還擔心如果蘋(píng)果在其下一代iPhone中做出太大的設計變化,他們在這些設備上的投資可能不會(huì )有回報。但是,在這些討論中,蘋(píng)果通常能夠占據優(yōu)勢,因為它能夠利用一個(gè)供應商來(lái)對抗另一個(gè)供應商。

在生產(chǎn)過(guò)程中,有些工藝特別不適合自動(dòng)化。

今年,在自動(dòng)化方面取得一定成功的基礎上,蘋(píng)果試圖利用機器將iPhone的按鈕、接收器、揚聲器和主邏輯板安裝到機身中。然而,這些人士表示,機器在正確緊固這些部件時(shí)遇到了問(wèn)題,因為這些部件需要以特定的角度和細致的操作才能準確安裝。

據兩名知情人士透露,在iPhone 16(計劃于今年秋季發(fā)布)的開(kāi)發(fā)后期,蘋(píng)果不得不放棄這些自動(dòng)化流程的計劃,因為缺陷率太高。他們說(shuō),這一決定意味著(zhù)蘋(píng)果及其合作伙伴將不得不至少再推遲一年實(shí)現他們的人員減少目標。(小?。?/p>

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2024-06-25
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